Östrogen är ett hormon som spelar olika roller i kroppen. Hos kvinnor hjälper det till att utveckla och upprätthålla både reproduktionssystemet och kvinnliga egenskaper, som bröst och pubeshår.

Östrogen bidrar till kognitiv hälsa, benhälsa, det kardiovaskulära systemets funktion och andra viktiga kroppsliga processer.

De flesta känner dock till det för sin roll tillsammans med progesteron i kvinnlig sexuell och reproduktiv hälsa.

Äggstockarna, binjurarna och fettvävnaden producerar östrogen. Både kvinnliga och manliga kroppar har detta hormon, men kvinnor skapar mer av det.

I den här artikeln tittar vi närmare på östrogen, bland annat hur det fungerar, vad som händer när nivåerna fluktuerar och medicinska användningsområden.

Ett urval av våra vitaminer från Nutri.se >

Typer av östrogen

Östrogen spelar en viktig roll i många kroppsfunktioner.

Det finns olika typer av östrogen:

Estron

Denna typ av östrogen finns i kroppen efter klimakteriet. Det är en svagare form av östrogen och en som kroppen kan omvandla till andra former av östrogen vid behov.

Estradiol

Både män och kvinnor producerar östradiol, och det är den vanligaste typen av östrogen hos kvinnor under deras reproduktiva år.

För mycket östradiol kan leda till akne, minskad sexlust, benskörhet och depression. Mycket höga nivåer kan öka risken för livmoder- och bröstcancer. Låga nivåer kan dock leda till viktökning och hjärt- och kärlsjukdomar.

Estriol

Nivåerna av estriol stiger under graviditeten, eftersom det hjälper livmodern att växa och förbereder kroppen för förlossning. Estriolnivåerna når sin högsta nivå strax före födseln.

Funktion

Östrogen gör att följande organ kan fungera:

  • Äggstockarna: Östrogen hjälper till att stimulera tillväxten av äggfollikeln.
  • Vagina: I slidan upprätthåller östrogen tjockleken av vaginalväggen och främjar smörjningen.
  • Livmoder: Östrogen förbättrar och underhåller slemhinnan som klär livmodern. Det reglerar också flödet och tjockleken på slemsekretet från livmodern.
  • Bröst: Kroppen använder östrogen vid bildandet av bröstvävnad. Detta hormon bidrar också till att stoppa mjölkflödet efter avvänjning.
hormoner

Nivåer av östrogen

Östrogennivåerna varierar mellan olika individer. De fluktuerar också under menstruationscykeln och under en kvinnas livstid. Denna fluktuation kan ibland ge effekter som humörförändringar före menstruation eller värmevallningar i klimakteriet.

Faktorer som kan påverka östrogennivåerna är bland annat följande:

  • Graviditet, slutet av graviditeten och amning.
  • Puberteten
  • Klimakteriet
  • Hög ålder.
  • Övervikt och fetma.
  • Extrem bantning eller anorexia nervosa.
  • Ansträngande motion eller träning
  • Användning av vissa mediciner, inklusive steroider, ampicillin, östrogeninnehållande läkemedel, fenotiaziner och tetracykliner.
  • Vissa medfödda tillstånd, t.ex. Turners syndrom.
  • Högt blodtryck.
  • Diabetes
  • Primär ovarialinsufficiens.
  • En underaktiv hypofys är en underaktiv hypofys.
  • Polycystiskt äggstockssyndrom (PCOS).
  • Tumörer i äggstockarna eller binjurarna.

Östrogenobalans

En obalans av östrogen leder till:

  • Oregelbunden eller utebliven menstruation
  • Lätta eller kraftiga blödningar under menstruationen
  • Svårare premenstruella eller menopausala symtom.
  • Värmevallningar, nattsvettningar eller båda.
  • Icke-cancerösa knölar i bröstet och livmodern.
  • Humörförändringar och sömnproblem.
  • Viktökning, främst i höfter, lår och midja.
  • Låg sexuell lust.
  • Vaginal torrhet och vaginal atrofi.
  • Trötthet
  • Humörsvängningar
  • Känslor av depression och ångest.
  • Torr hud

Vissa av dessa effekter är vanliga under klimakteriet.

Vissa ärftliga och andra tillstånd kan leda till höga östrogennivåer hos män, vilket kan leda till:

  • Infertilitet
  • Erektil dysfunktion
  • Större bröst, så kallad gynekomasti.
  • Män med låga östrogennivåer kan ha överflödigt magfett och låg libido.

Östrogenkällor och användningsområden

Om en person har låga östrogennivåer kan en läkare ordinera kosttillskott eller läkemedel.

Östrogenprodukter inkluderar:

  • Syntetiskt östrogen
  • Bioidentiskt östrogen
  • Premarin, som innehåller östrogener från urin från dräktiga ston.
  • Östrogenbehandling

Östrogenbehandling kan hjälpa till att hantera klimakteriebesvär som en del av hormonbehandling, som folk vanligtvis hänvisar till som hormonersättningsbehandling.

Behandlingen kan bestå enbart av östrogen (östrogenersättningsterapi, ERT) eller av en kombination av östrogen och gestagen, en syntetisk form av progesteron.

Hormonbehandling finns som piller, nässpray, plåster, hudgel, injektion, vaginalkräm eller ring.

Den kan hjälpa till att hantera:

  • Värmevallningar
  • Vaginal torrhet
  • Smärtsamma samlag
  • Humörförändringar
  • Sömnstörningar
  • Ångest
  • Minskad sexuell lust

Det kan också bidra till att minska risken för osteoporos, som ökar när man kommer in i klimakteriet.

Biverkningar inkluderar:

  • Uppblåsthet
  • Bröstsmärta
  • Huvudvärk
  • Kramper i benen
  • Matsmältningsbesvär
  • Illamående
  • Vaginal blödning
  • Vätskeretention, vilket leder till svullnad

Vissa typer av hormonbehandling kan också öka risken för stroke, blodproppar samt livmoder- och bröstcancer. En läkare kan ge råd om huruvida östrogenbehandling är lämplig för en person.

Förutom klimakteriet kan östrogenbehandling också hjälpa till att lösa:

  • Primär ovarialinsufficiens
  • Andra problem med äggstockarna
  • Vissa typer av akne.
  • Vissa fall av prostatacancer
  • Försenad pubertet, till exempel vid Turners syndrom.

Höga östrogennivåer kan öka risken för och utvecklingen av vissa typer av bröstcancer. Vissa hormonbehandlingar blockerar östrogenets verkan som ett sätt att bromsa eller stoppa cancerutvecklingen.

Hormonbehandling är inte för alla. En familjehistoria av bröstcancer eller sköldkörtelproblem kan motsäga användning av hormoner. Personer som är osäkra kan tala med en läkare.

Övergång till kvinna

En läkare kan förskriva östrogen som en del av terapin för en person som tilldelats manlig könstillhörighet vid födseln och som vill övergå till kvinnlig könstillhörighet. Personen kan också behöva antiandrogen behandling.

Östrogen kan hjälpa en person att utveckla kvinnliga sekundära könsegenskaper, såsom bröst, och minska hårbildning i manligt mönster.

Östrogenbehandling kommer att vara en del av en bredare behandlingsmetod. En sjukvårdspersonal kan ge individen råd om den bästa behandlingen.

Födelsekontroll

P-piller innehåller antingen syntetiskt östrogen och gestagen eller enbart gestagen.

Vissa typer förhindrar graviditet genom att stoppa ägglossningen, och de gör detta genom att se till att hormonnivåerna inte fluktuerar under hela månaden.

De gör också slemmet i livmoderhalsen tjockt så att eventuella spermier inte kan nå ägget.

Andra användningsområden är bland annat att minska premenstruella symtom och minska svårighetsgraden av hormonrelaterad akne.

P-piller kan öka risken för:

  • Hjärtattack
  • Stroke
  • Blodproppar
  • Lungemboli
  • Illamående och kräkningar
  • Huvudvärk
  • Oregelbunden blödning
  • Viktförändringar
  • Ömhet och svullnad i bröstet

Orala preventivmedel innebär större risk för kvinnor som röker eller är över 35 år. Långvarig användning kan också leda till en högre risk för bröstcancer.

Livsmedelskällor för östrogen

Vissa livsmedel innehåller fytoöstrogener, vilket är växtbaserade ämnen som liknar östrogen.

Vissa studier tyder på att dessa kan påverka nivåerna av östrogen i kroppen. Det finns dock inte tillräckligt med bevis för att bekräfta detta.

Livsmedel som innehåller fytoöstrogener är bland annat:

  • Korsblommiga grönsaker
  • Soja och vissa livsmedel som innehåller sojaprotein.
  • Bär
  • Frön och spannmål
  • Nötter
  • Frukt
  • Vin

Vissa människor tror att livsmedel som innehåller fytoöstrogener kan hjälpa till att hantera värmevallningar och andra effekter av klimakteriet, men detta har inget vetenskapligt stöd.

Dessutom är det osannolikt att till exempel äta hela sojabönor har samma effekt som att ta extrakt från soja som tillskott.

Kosttillskott

Vissa örter och kosttillskott innehåller fytoöstrogener, som verkar på ett liknande sätt som östrogen. Dessa kan hjälpa till att reglera östrogenet och behandla symtom på klimakteriet.

Exempel på sådana är:

  • Svart kusja
  • Rödklöver
  • Sojaisoflavoner

Det är dock oklart exakt hur dessa föreningar påverkar östrogen och östrogenrelaterad aktivitet i kroppen, och det finns inte tillräckligt med bevis för att bekräfta att de är säkra och effektiva, särskilt på lång sikt. Forskare har efterlyst ytterligare studier.

Dessutom reglerar Food and Drug Administration (FDA) inte växtbaserade och icke-medicinska kosttillskott. Därför är det inte möjligt att veta exakt vad en produkt innehåller.

Ett urval av våra vitaminer från Nutri.se >

Källa
  1. Birth control pills. (2019).
    https://www.healthywomen.org/condition/birth-control-pills
  2. Delgado, B. J., & Lopez-Ojeda, W. (2019). Estrogen.
    https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK538260/
  3. Estradiol. (2017).
    https://www.hormone.org/your-health-and-hormones/glands-and-hormones-a-to-z/hormones/estradiol
  4. Estriol. (2020).
    https://www.hormone.org/your-health-and-hormones/glands-and-hormones-a-to-z/hormones/estriol
  5. Estrogen and progestin (oral contraceptives). (2015).
    https://medlineplus.gov/druginfo/meds/a601050.html
  6. Estrogen. (n.d.).
    https://www.britannica.com/science/estrogen
  7. Gawlik, A. M., et al. (2018). Late-onset puberty induction by transdermal estrogen in Turner Syndrome girls — A longitudinal study.
    https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5810248/
  8. Hara, Y., et al. (2015). Estrogen effects on cognitive and synaptic health over the lifecourse.
    https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4491541/
  9. Hormone therapy for breast cancer. (2019).
    https://www.cancer.org/cancer/breast-cancer/treatment/hormone-therapy-for-breast-cancer.html
  10. Murphy, E. (2011). Estrogen signalling and cardiovascular disease.
    https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3398381/
  11. News you can use about hormone therapy. (n.d.).
    https://www.menopause.org/for-women/menopauseflashes/menopause-symptoms-and-treatments/news-you-can-use-about-hormone-therapy
  12. Patisaul, H. B., & Jefferson, W. (2010). The pros and cons of phytoestrogens.
    https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3074428/
  13. Red clover. (2016).
    https://nccih.nih.gov/health/redclover/ataglance.htm
  14. Side effects: Hormone replacement therapy (HRT). (2019).
    https://www.nhs.uk/conditions/hormone-replacement-therapy-hrt/side-effects/
  15. Szmyd, M., et al. (2018). The effects of black cohosh on the regulation of estrogen receptor (ERα) and progesterone receptor (PR) in breast cancer cells.
    https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5779278/
  16. Unger, C. A. (2016). Hormone therapy for transgender patients.
    https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5182227/
  17. Wang, Q., et al. (2013). Soy isoflavone: The multipurpose phytochemical (Review).
    https://www.spandidos-publications.com/10.3892/br.2013.129
  18. What is estrogen? (2018).
    https://www.hormone.org/hormones-and-health/hormones/estrogen
  19. What is estrone? (2017).
    https://www.hormone.org/your-health-and-hormones/glands-and-hormones-a-to-z/hormones/estrone